I benefici dell’olio d’oliva contro il cancro e altri problemi di salute

Di Spring Lin

Il cancro è la seconda causa di morte negli Stati Uniti e i giovani e meno giovani contraggono la malattia anno dopo anno. E per quanto terribile sia la malattia, anche trattamenti come la chemioterapia e la radioterapia possono essere atroci.

Uno studio di Harvard pubblicato sul Journal of the American College of Cardiology nel gennaio del 2022 suggerisce che un modo per evitare una diagnosi di cancro fatale è consumare olio d’oliva. Lo studio ha rilevato che le persone che consumano più di 7 grammi di olio d’oliva al giorno presentano un rischio di morte significativamente inferiore.

Degli studi hanno scoperto che l’olio d’oliva non solo ha l’effetto di prevenire le malattie cardiovascolari e cerebrovascolari, ma contiene anche un composto speciale che può far morire rapidamente le cellule tumorali senza danneggiare le cellule normali.

Uno studio precedente che utilizzava linee cellulari tumorali umane in coltura è stato pubblicato sulla rivista Molecular and Cellular Oncology e ha scoperto che l’oleocantale nell’olio d’oliva può far morire le cellule tumorali entro un’ora.

Uno degli autori dello studio, Paul Breslin, nutrizionista americano, ha spiegato come funziona il meccanismo.

L’oleocantale, un composto fenolico, può perforare i lisosomi di una cellula. Questi organelli o «organi» di una cellula si rompono o digeriscono e smaltiscono i rifiuti cellulari. I lisosomi sono ingranditi nelle cellule tumorali e contengono anche più rifiuti. Quando gli enzimi nei lisosomi vengono successivamente rilasciati, scompongono il materiale organico necessario per la vita, provocando la morte delle cellule tumorali per mancanza di nutrienti.

Questo fenomeno si verifica in vari tipi di cellule tumorali osservati dal team.

Il team ha anche scoperto che l’oleocantale non ha danneggiato le cellule sane, ma le ha semplicemente messe in uno stato dormiente e le ha riattivate dopo circa 24 ore senza effetti negativi.

I ricercatori hanno affermato che i loro risultati «forniscono la prova che i benefici antitumorali dell’Evoo [olio extra vergine di oliva, ndr] derivano, in parte, dalla capacità dell’Oc [oleocantale, ndr] di rompere le membrane lisosomiali nelle cellule tumorali portando alla morte cellulare per necrosi e/o apoptosi».

Questo studio potrebbe fornire il meccanismo d’azione per spiegare gli effetti antitumorali dell’olio d’oliva. Inoltre, un altro studio recente dell’Università di Harvard ha rilevato che rispetto a coloro che non hanno mai consumato olio d’oliva, le persone che consumavano più di sette grammi di olio d’oliva al giorno hanno un rischio inferiore del 19% di morte per malattie cardiovascolari, un rischio inferiore del 17% di morte per cancro e un 17% in meno di rischio di morte neurologica. Inoltre, c’è anche un rischio inferiore del 29% di morte per malattie degenerative e un rischio inferiore del 18% di morte respiratoria.

La dieta mediterranea è il modello dietetico salutare più conosciuto dai nutrizionisti oggi. Per inciso, un componente chiave di esso è il consumo quotidiano di olio d’oliva. Per le donne, assumere spesso l’olio d’oliva nella dieta quotidiana può anche migliorare l’elasticità della pelle.

Già nel XVI secolo, il classico della medicina cinese Materia Medica compilato da Li Shizhen, uno scienziato medico della dinastia Ming, registrava già che le olive «producono fluidi corporei, estinguono la polidipsia, curano il mal di gola e masticare il succo faringeo può alleviare tutti i veleni derivanti dal consumo di pesce e granchi».

Poiché le olive hanno la caratteristica speciale di avere un sapore amaro al primo morso che poi gradualmente diventa dolce, la medicina tradizionale cinese le chiama «frutto fedele» o «frutto di rimostranza», che è una metafora per dire che gli ammonimenti da parte di persone fedeli sono sempre sgradevoli per le orecchie alla loro prima deliberazione, ma alla fine risulteranno vantaggiosi per l’ascoltatore.

 

Articolo in inglese: Study: Olive Oil Is a Natural Cancer-Fighting Food, Daily Intake May Reduce Risk of Death

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